How Much Italian Can You Learn In One Month?

avatarMille Larsen
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Okay, so what if you still don't think it's possible to be fluent in a new language in one year? Or, maybe you believe it's possible, but just not possible for you. Or, maybe a year sounds fine, but you think anyone who claims to do it in three months is either some kind of genious... or just a crazy person. Right?

It's been about a month since I started this site. How much have I learned so far? Is it useful? Can I have a conversation? Or should I just hide out and keep studying?

So let's see what I've learned. The following is all vocabulary that I have learned from LiveMocha, from my phrasebook, from YouTube, or from searching for basic grammar for a recent post here, and I am spending only about an hour each day studying.

Buongiorno. Mi chiamo Randy. Lei come si chiama? Come sta? Io sto bene. Io sono un americano che sta studiando l'italiano e scrivendo un sito web. È questo sito, che sta leggendo adesso! Mi piace l'italiano. Lei, che lingua si piache? Come lo studi?

Cosa fa dopo il lavoro? Quando viagge a casa, Lei prende l'autobus? La metropolitana? Guida la sua macchina? Cosa fa dopo il lavoro, in casa? Si piace guardare la televisione? Lei vuole ascoltare di musica? Che musica si piace? Mi piace Andrea Bocelli. Lui canta molto bene! Io ho già più di venti di suoi canti nel computer. Io ho anche più di cinquanta canti di Domenico Modugno! Lui anche canta bene. Ecco è uno dei suoi canti. Si chiama Volare. Questo mi piace molto.

Sto per andare al centro commerciale. Vado a comprare una nuova camicia. Ho bisogno di una nuova. Questa camicia non mi piace con questi pantaloni. Devo indossare questi pantaloni per il lavoro, e questi scarpi anche. Si piacciono le mie scarpe?

Ha l'acqua? Io ho mangiata il pranzo già, e di solito bevono birra dopo il pranzo, ma oggi io non ho di soldi. Io ho una tazza per l'acqua. È nel mio zaino. Nel mio zaino, ho anche una mela. Posso darte la mia mela per l'acqua. Non vuole? C'è una banca vicina? Posso prelevare dei soldi e comprare l'acqua. Ho bisogno di soldi. Penso che la piove viene oggi, e devo comprare un ombrello. Devo avere di soldi anche per la camicia che sto per comprare.

O, ecco l'autobus. Grazie per ascoltare. Arrivederci.

Now I'm pretty certain that I've made some grammatical errors in there, but that's a pretty decent one-sided conversation that could be struck up at a bus stop, or anywhere. And in spite of the small mistakes, any Italian-speaking person will understand me.

I know the text sounds a little nonsensical, but that's because I'm stretching out my vocabulary a bit. In actuality, a casual conversation with a stranger will probably stick to one topic longer. In fact, it's easy to spend several minutes just asking and answering "do you like this singer? did you hear his recent song on the radio?", etc.

I have doubt that next month I will have a much larger vocabulary, as well as an understanding of the past tense, after which I can have even more meaningful conversations. There is no reason why a person can't be making friends and practicing their new language after only one month (or even less!) of study. And coming soon, we'll find ways to do exactly that!